ミシンの謎に迫る

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ミシンの世紀の参考文献
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ミシンの世紀が参考にした文献のうち、特におすすめしたい書籍をこちらにまとめています。参考文献はサイトの随所で文献を記すようにしていますが、かなり多くて書いていないのもあれば、それらを既知として書いた記事もあります。

既知が未知であった頃の著書「ミシンと衣服の経済史」には全ての参考文献を網羅しているので、詳しくはそちらをご参照ください。

https://www.shibunkaku.co.jp/publishing/list/9784784270330/

Laurie Carlson, Queen of Inventions

Laurie Carlson, Queen of Inventions: How the Sewing Machine changed the world, Millbrook Press, 2003.

Laurie Carlson, Queen of Inventions: How the Sewing Machine changed the world, Millbrook Press, 2003.

Laurie Carlson, Queen of Inventions: How the Sewing Machine changed the world, Millbrook Press, 2003.

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これは9歳から12歳までの子供を対象としたミシンの絵本です。1ページに1点以上の大きなイラストや写真が載っていて、時代を追って丁寧に説明しています。英語で書かれていますが優しい英文で書かれています。

ミシンが発明される前に人間は手でものを縫っていました。それがどれだけ大変な作業だったか。そして、バルテルミー・ティモニエがミシンを開発して、アメリカでも発明が続いて、どのような経緯でミシンは人々の手に渡っていったのでしょうか。

シンガー社の創業者、アイザック・メリット・シンガー。

シンガー社の創業者、アイザック・メリット・シンガー。 via Isaac Singer – Inventor – Biography

途中からは米国シンガー社創業者アイザック・メリット・シンガーの活躍を中心に述べられています。他者はアパレル工場に固執しましたが、シンガー・ミシンはアパレル工場にも家にも普及しました。アイザックを中心に取り上げることで、この絵本はさらに読みやすくなっています。

ミシンを使う家族の姿、ミシンを宣伝する広告カード、ミシンを使って作られた衣装の数々。これらの写真やイラストが多く載っているので、とても分かりやすく、歴史を想像できるようになっています。1870年代頃にはメール・オーダーといわれた郵便による服の通信販売も進んだようで驚きます。

Laurie Carlson, Queen of Inventions: How the Sewing Machine changed the world, Millbrook Press, 2003, p16-17.

ミシンの世紀でも強調していますが、ミシンは家でだけ使われたのではありません。アパレル工場で多用され、男性・女性を問わず多くの雇用を生みました。工場にずらっと並ぶミシンと縫製工をみると、一つの熱い時代を感じることもできます。

この絵本にも掲載されているシンガー社の工場は次のイラストです。洗練された工場を用意した他社と違い、シンガー社は手作業部分を多く残した工場でミシンを作っていました。この点は「ミシン製造業の生産体制 : 揺籃期の多様性」をご参照ください。

シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。

シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。 via The First Singer Sewing Machine Factory

クライマックスには「シャツの歌」の一部抜粋が添えられています。ミシンの与えてくれた暖かい時代を感じさせてくれます。

アマゾンのカスタマーレビューでは

けっこう好評です。かいつまんで訳しますと、

  • ミシンの歴史を簡単に眺めようと思って購入した。児童書の割にはしっかり書かれているので刺激を受けた。ただ、写真にキャプションを付けてほしかった。どういう写真かが分かりにくい。
  • 針が目まぐるしく動くので、多くの人がミシンを怖がったのも不思議ではない。でも、この「発明の女王」は色んな社会階級を超えて人々の生活に革命を起こすことになった。

などです。写真のキャプションがないのは残念ですが、もしこの絵本を購入されて写真が分かりにくければお問い合わせフォームからお尋ねください。調べてお知らせいたします。

Laurie Carlson, Queen of Inventions: How the Sewing Machine changed the world, Millbrook Press, 2003.

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裏表紙の和訳と要約

この絵本の裏表紙に概要が書いてあります。和訳と要約をしておきます。

昔から人々は一日中部屋に座って針と糸で縫う作業をしていました。そうしないと、海を渡るために船の帆を作ることもできませんし、旅行のためのスーツケース・カバーも作れませんでした。

ウェディング・ドレスで輝くためにもベビー服を着せるためにも、裁縫はとても大切でした。1850年代に、アイザック・メリット・シンガーという名前の俳優が発明した発明品が、裁縫師や仕立て屋よりも優れた、より速く縫製できるミシンを開発し完成させました。

そして、多くの人たちがミシンを買うことができるようになりました。 他の多くのミシン機械会社が立ち上げられ、すぐに世界中でミシンが売られました。これは、発明が人々の日常生活を変えた信じられない話です。

Ruth Brandon, A capitalist romance

Ruth Brandon, "A capitalist romance: Singer and the sewing machine", Kodansha Amer Inc, 1977

Ruth Brandon, “A capitalist romance: Singer and the sewing machine“, Kodansha Amer Inc, 1977.

Ruth Brandon, “A capitalist romance: Singer and the sewing machine“, Kodansha Amer Inc, 1977.

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この本はシンガー社創業者のアイザック・メリット・シンガーの伝記です。著者のルース・ ブランドンはイングランドに暮らす伝記作者です。あまり知られていない、創業者のミシン開発にいたる過程がかなり詳しいです。

シンガーはミシンの発明者として広く知られていますが、実際は既存の機械を改造して、機械時代の新しいツールをアメリカで熱心に販売しました。彼の本当の才能は、広告、笑顔のサービス、分割払い、マーケティングの仕掛けにありました。シンガーの努力の甲斐あって、ミシンは世界各地の家や工場で騒がしくなりました。

著者ブランドンの綿密な研究は新聞、19世紀のアーカイブ、シンガーや家族の手紙や書類に基づいています。シンガーとミシンは、アメリカ初期の起業家を洞察させてくれます。そこには挑戦、個人的な野心、名声、運勢、アメリカンドリームの達成といった複雑なネットワークがあり、本書は創業者をつうじてその複雑な網を解明します。

Ruth Brandon, “A capitalist romance: Singer and the sewing machine“, Kodansha Amer Inc, 1977.

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Don Bissell, The First Conglomerate

Don Bissell, The First Conglomerate: 145 Years of the Singer Sewing Machine Company, Harvest Lane Press, 2010.

Don Bissell, The First Conglomerate: 145 Years of the Singer Sewing Machine Company, Harvest Lane Press, 2010.

Don Bissell, The First Conglomerate: 145 Years of the Singer Sewing Machine Company, Harvest Lane Press, 2010.

The First Conglomerate 145 Years of the Singer Sewing Machine Company
The First Conglomerate 145 Years of the Singer Sewing Machine Company

一言

世界初のコングロマリット(複合企業)であるシンガー社の150年間をまとめた書籍です。かなり詳しく、シンガー社史、社長史、他社史、世界史の各層が入り乱れて躍動感ある本になっています。著者の序文によると、ミシンはアメリカの家に最も浸透した機械で、パソコン以上の浸透率を誇りました。ミシンが縫製工場にも配置さたのは広く知られるとおりで、職場のあり方や労働者のあり方に大きな影響を与えました。

書籍カバー概要のまとめ

アメリカの偉大な文明であるミシンは19世紀の最も重要な発明を代表しています。 他の発見と比較してもミシンの立場は抜きんでています。他の発明は世界の労働者階級にあまり影響を与えませんでした。しかしミシンは地球規模で職場を変えたり地球全体の生活の質を向上させたりしました。

現代の電子コンピュータや他の家電製品はシンガー・ミシンと同じくらい多くの売上や世界的な認知度を達成しているわけではありません。シンガーミシン社の5, 000支店と縫製センターは、世界にある190もの政府に達しました。週ごとの給与は一度に87, 000人の従業員に支払われました。世界的な顧客基盤に合わせ、ミシンの取扱説明書と修理マニュアルを少なくとも54の言語に翻訳して配布しました。

その一例となるのが次の資料です。

Singer Sewing Machine trade card -- Japan -- c. 1900

Singer Sewing Machine trade card — Japan — c. 1900 | Flickr

Singer Sewing Machine trade card, 1894, Caroline Islands

Singer Sewing Machine trade card, 1894, Caroline Islands | Flickr

第三世界言語の多くはシンガーという言葉に関し、縫製の動詞「sewing」と名詞「sewing machine」との両方をシンガー・ソーイング・マシンとして理解し、省略して「シンガー・マシン」として理解してきました。

シンガーミシン、同社の工場、 修理指導センターの世界的普及は、アメリカ南北戦争以前から進んでいました。世代を超えた受容がシンガー社の特徴でした。たとえば、同社の管轄する諸機関は同じ家族を3世代・4世代にかけて雇用しました。同社はドイツ文化にも深く根差し、 第二次世界大戦のドイツの飛行士はシンガー社のヨーロッパ製造施設にドイツの勝利を信じるがゆえに、爆撃を避けました。敵対行為が終了してから、比較的損なわれていないシンガー施設は数日以内に営業を完全に再開しました。

Don Bissell, The First Conglomerate: 145 Years of the Singer Sewing Machine Company, Harvest Lane Press, 2010.

The First Conglomerate 145 Years of the Singer Sewing Machine Company
The First Conglomerate 145 Years of the Singer Sewing Machine Company
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