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ミシン製造業の生産体制 : 揺籃期の多様性

シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。 ミシンのワンダーランド
シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。 via The First Singer Sewing Machine Factory
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ミシン製造業の生産体制 : 揺籃期の多様性

ミシン製造業の生産体制 : 米国ミシン製造業は1850年代から進展していきました。同業者たちは競争を激しくさせながら、独自の工場制度を確立していきます。19世紀末になると過当競争は定着していき、シンガー社が強者となっていきます。

ところが、このシンガー社。生産体制は非常に未熟だったことがデーヴィッド・A・ハウンシェルの研究によって明らかにされています。1860年代頃に有名だったホイラー・アンド・ウィルソン社やウィルコックス・アンド・ギブス社の工場に比べて、手作業が多く残っていたり部品を近所の商店で買っていたりと、なかなか面白い具合に粗野な工場がみえてきます。

デーヴィッド・A・ハウンシェル『アメリカン・システムから大量生産へ―1800-1932―』和田一夫・金井光太朗・藤原道夫訳,名古屋大学出版会,1998年,第2章。
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以下にハウンシェル著書の第2章を要約して3社の特徴を紹介します。

ホイラー・アンド・ウィルソン社(Wheeler & Wilson)

同社工場はコルト兵器工場に酷似した精度の高いミシン製造工場を建てました。ハウンシェルはその状況を93頁で次のように伝えます。

主要な可動部分が最初に落とし鋳造され、その後、機械加工がなされていた。この機械加工作業では、多数の専用工作機械が工程順に稼働していた。原型モデルを使用するゲージ・システムと合理的な治具・取付具システムとにより、部品の均一性が保たれており(後略)

製造には多数の専用工作機械が工程順に動いていました。原型モデルを用意し、治具・取付具も整備していたことがわかります。次のカードは同社のミシン製造工場の様子です。かなり洗練された印象。

The Barnum Museum
This website is dedicated to presenting virtual exhibitions for those who wish to see the collections of The Barnum Museum while it is closed for renovations an...

ウィルコックス・アンド・ギブス社(Willcox & Gibbs)

同社はブラウン・アンド・シャープ社(Brown & Sharpe)にミシン部品の多くを委託生産していました。両社の関係は次のカード(Willcox and Gibbs Sewing Machine Company History)が詳しく述べています。

Willcox and Gibbs Sewing Machine Company History
A history of the Willcox and Gibbs Sewing Machine Company

ブラウン・アンド・シャープ社は小火器製造技術を応用しました。ハウンシェルはその状況を99頁で次のように伝えます。

市販用ミシンを完成させる前に、専用の工作機械、治具、取付具やゲージに加えて原型モデルの設計を始めた

同社が多数の専用工作機械が工程順に動かし、原型モデルを用意し、治具・取付具も整備していた点はホイラー・アンド・ウィルソン社と同じです。しかし、同社は1点だけ独特なこだわりをみせました。ミシンの原型モデルを設計しました。ホイラー・アンド・ウィルソン社は原型モデルを作りませんでしたが、ブラウン・アンド・シャープ社はそれまでも作った訳です。

次のカードは同社のミシン製造工場の様子です。上のカードで紹介されているホイラー・アンド・ウィルソン社同様、こちらも、かなり洗練された印象。

Willcox and Gibbs Sewing Machine Company History
A history of the Willcox and Gibbs Sewing Machine Company

シンガー社(Singer)

原型モデルの考え方に2社の違いがありますが、当時の最新鋭の設備を用意していた点で2社はシンガー社とかなり違っていました。なんとシンガー社はヨーロッパ風に作業台を使って手作業で製造すると考えていたのです。そして、使うものは汎用機械であって専用機械ではありませんでした。

ハウンシェルはその状況を125頁・143頁で次のように伝えます。

1873年にニュージャージー州エリザベスポートに新工場を移転した時に、専用工具・機械による互換性部品の製造というアメリカン・システムをシンガー社は全面的に採用した

1881年になっても、ある程度の仕上げ調整作業やヤスリ掛けがミシンの組立にはまだ必要であった

1873年になってシンガー社は専用工具・専用機械を使って互換性部品を製造する段階に達します。が、市民戦争で巨利を得た2社は1860年代にその段階あったでしょう。10年前後はシンガー社が遅れていると考えられます。そして、2つ目の引用。1881年でも仕上げ調整ややすりがけをしていたとは…。

次の写真とカードは同社のミシン製造工場の様子です。作業を終えたミシンをどこに持って行けばいいのか分かりにくい…。

シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。

シンガーミシン製造工場、ニューヨーク市中央通り、1853年8月。 via The First Singer Sewing Machine Factory

The First Singer Sewing Machine Factory
Singer's first sewing machine factory was in New York...

ハウンシェルはこの著書の最後の方でシンガー社のネジが取れやすいことをアンティーク・ミシンの比較から導出しています。それでもシンガー社は1867年から米国1位の生産高を誇るようになりました。

詳しい生産高ランキングは次の文献を参照ください。小原博『アメリカ・マーケティングの生成』中央経済社、2012年、72頁。

おわりに

当時、ミシン製造業は揺籃期にありました。ですから、何が正しい製造方法かを誰もが知りませんでした。工程順に作業を進める工場や専用の道具・機械を用意すれば、確かにすばらしい製品はできるかもしれませんが、必ずしも売れ行きの良い商品をつくるわけではありません。

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